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【论文故事】知道自己重要很重要

知道你重要很重要 金钱 动力

杨晓兰 发表于  2016-09-18 15:27

1958年,伦纳德·里德在经典寓言《铅笔的故事》中,叙述了一只铅笔的制作过程。从伐木、切割木料、开采石墨,到运输、组装、油漆……千万人卷入生产铅笔的过程中。他们中有人从没见过铅笔,有人从不使用铅笔。每个人都把自己的工作,仅仅看作是获取自己所需的商品和服务的一种办法。“看不见的手”推动一切。工作者们并不清楚,也无需知道自己的工作最终给这个社会带来了怎样的变化。

社会中有些职业能体验到自己的工作给他人带来的直接影响,如医生、教师、厨师。但还有许多职业,只是复杂、漫长的产品生产链中的一环,像铅笔的制作一样,大部分人的工作和最终产品相距甚远。中国浙江的一家工厂里给一个泡沫球染色的女工,不知道这个彩球将是曼哈顿商场里巨形圣诞树上漂亮的装饰物。正在裁剪布料的工人,不知道这块布料最终会成为里约奥运会场上冉冉升起的国旗。在传统经济学的假设里,无论从事何种工作,获得金钱是唯一目的。然而,人们工作的动力仅仅是为了金钱吗?如果知道自己工作最终的意义,例如参与创造了一个美好的事物,又或者让一个人满足、愉悦,得到一个人的认可,又会让工作者发生什么变化呢?

拼乐高,看到成果很重要

MIT的经济学家Ariely和他的合作者们曾经招募哈佛大学的学生做了一个实验。在这个实验中,每个学生的工作任务是拼装乐高模型,还是最流行的生化战士系列。每拼好一个乐高模型,学生都可以获得相应的报酬。

 
乐高的Bionicles系列,拼起来可不容易啊。(图片来源:mappingignorance.org)

Ariely把学生们随机分为两组。在一组实验中,每当学生拼好一个乐高,实验人员就把这个乐高摆放在该学生的桌子上,然后学生开始拼第二个乐高……每个拼好的乐高模型都漂漂亮亮地展示出来。第二组实验的学生的任务和第一组学生完全相同,也是拼一样的乐高模型。不幸的是,当他们拼完一个乐高模型,开始拼第二个时,实验人员就把第一个拼好的模型当着他们的面立刻拆掉;当第二个拼好时,学生被要求把拆散的第一个模型再重新拼起来,同时实验人员把已经拼好的第二个模型再拆掉,如此反复,每次拼好的乐高都会被立刻拆掉。

虽然以上两组学生拼装的每个乐高都是相同的,拼完一个乐高获得的报酬也是一样的,但第一组学生比第二组学生体现出更高的工作积极性,他们拼完了更多的乐高模型,也获得了更多的报酬。在这里,劳动已经不仅仅是用于交换货币了,目睹自己的劳动成果被美美地呈现出来(虽然从物质上自己并不能拥有它)和眼睁睁看着劳动成果被毁掉,给劳动者带来了完全不一样的体验。

标细胞,服务医学很重要

另外两个经济学家——来自MIT的Chandler和沃顿商学院的Kapelner利用亚马逊土耳其机器人(AmazonMechanicalTurk)招募了2000多个人来完成一项实验。亚马逊土耳其机器人是一个在线劳动力市场,雇主可以在平台上发布任务,等待别人来应聘某项工作,也就是我们说的众包市场。Chandler和Kapelner充当雇主,发布的实验任务是将图片中的一些细胞标注出来,分别有1000多个美国人和印度人应聘了这项工作。在第一组实验中,雇主首先感谢应聘的人们参与这项任务,并告诉他们该项任务是为了帮助科研人员完成有关肿瘤治疗药物的研究工作,需要标注出图片中的肿瘤细胞。在第二组实验中,人们做的工作与第一组完全相同,但是雇主并没有对应聘人员表示感谢,只告诉他们要把一些特定的图形标注出来,并不阐述这项任务的最终目的是什么。第三组实验比第二组更惨,不但不感谢应聘人员,还额外告诉应聘人员他们虽然能拿到报酬,但完成的任务最终不会被发布者所采纳。

 
应聘者需要仔细辨认,圈出肿瘤细胞。(图片来源:参考文献2)

Chandler和Kapelner发现,与第二组实验结果相对比,在任务更有意义的第一组,报名的人更踊跃,任务完成的数量显著提高;而在第三组,也就是劳动成果不被采纳的那个组,任务完成的质量显著下降。这说明钱虽然重要,服务于伟大医疗事业的情怀也很重要。

录数据,帮助科研很重要

德国歌德大学的Kosfeld教授、芝加哥大学的Neckmann博士和我一起,在中国也进行了一项实验,来证明意义对工作的重要性。

我们的实验在浙江大学的社会调查中心展开。社会调查中心先回收了一批用于科研项目的纸质问卷,然后招募学生将这些问卷录入到数据库中。每个学生工作两小时,获得50元的固定报酬。学生们被随机分到四个实验组中,分别在“高/低意义”、“货币/无货币激励”两个维度上变化。

“高意义”意味着学生会被告知,他们的工作对社会调查中心的研究员非常重要,这些录入的数据将立刻用于研究工作。“低意义”组的学生则被告知数据已经录入过了,研究员已经开始用这些数据进行研究工作,重复录入这些数据只是为了以防有错,作二次检查,研究人员可能根本不会看这些录入的数据——当然,这个情况是真实的,“低意义组”的实验是在“高意义组”之后展开的。另一个变化的维度是激励,在“货币激励”组,学生们除了获得50元的固定报酬之外,每完成一份问卷可以多获得1元;在“无货币激励”组,无论完成多少问卷,报酬只有50元。

按照排列组合,四个实验组分别是:高意义+货币;高意义+非货币;低意义+货币;低意义+非货币。如果人们只在乎货币的话,必然是有“货币激励”的情况下,人们会努力完成更多的问卷。

实验最后的结果显示,完成问卷最少的是“低意义+无货币”组,也就是既没有情怀,又没有钱的情况;最高的是“高意义+货币激励”组,这是有情怀,又有钱的完美组合。比较有意思的结果是,在“高意义+无货币”组,即使多完成一份问卷不会带来任何额外的报酬,学生们依然很努力,完成问卷的平均数量高过了“低意义+货币激励”的组合。这说明,让个体了解自己工作的重要性,比单纯给钱能带来更大的激励效应。

 
不同试验组的学生录入的问卷题目数量对比。(图片来源:voxeu.org)

然而,“低意义”的工作也不是完全“没救”,通过另外两组实验我们发现,雇主可以表达对工作的认可,以此来额外“增加意义”。

这两组实验分别在“低意义”和“高意义”的情形下进行。在实验一开始,学生们被告知当他们完成两小时工作以后,完成数量最多的那位同学将得到一个笑脸徽章,以表达我们对他积极工作的认可。

笑脸徽章,只给最高效的人。(图片来源:作者提供)

这个笑脸徽章虽然在某宝上的售价仅为0.6元,在“低意义“的背景下却产生了非常积极的效应,为工作增添了额外的意义。然而,在工作本身已经具有高意义的情况下,认可的作用就不明显了。

低意义的工作中,雇主表现出认可,哪怕只是个笑脸徽章,也可以大大加强员工的动力。(图片来源:voxeu.org)

知道你重要很重要!对于劳动者而言,即使工作枯燥乏味,也可以试着更多地感悟、体会自己工作的意义,来使自己充满“洪荒之力”。对于雇主来说,告诉雇员他们工作的意义,既节约成本又提升效率,比单纯发奖金效果更好。而公司最不该做的,就是向劳动者发出“我的工作并不重要,甚至可能根本不会被使用”的信息。就像神话里的西西弗斯,清醒地知道自己每天推巨石上山毫无意义,是一种酷刑。(编辑:游识猷)

  参考文献:

  1. Ariely, Dan, Emir Kamenica, and DraženPrelec. "Man's search for meaning: The case of Legos." Journal of Economic Behavior & Organization 67.3 (2008): 671-677.
  2. Chandler, Dana, and Adam Kapelner. "Breaking monotony with meaning: Motivation in crowdsourcing markets." Journal of Economic Behavior & Organization 90 (2013): 123-133. 
  3. Kosfeld, Michael, Susanne Neckermann, and Xiaolan Yang. "The effects of financial and recognition incentives across work contexts: The role of meaning." Economic Inquiry (2016).
     

热门评论

  • 2016-09-18 15:52 天降龙虾

    嗯,有了这些研究成果,老板们就可以不用加薪,而是靠每天给员工励志,或者设计点鼓励竞争的机制,来促使手下努力干活了。。。。

    所以,拜托下次再搞类似的心理学试验,能不能别老拿学生或随机抽选的平民当“小白鼠”??偶然也拿那些社会经验丰富、世故圆滑的上流人物开开涮呗,让俺们也知道知道那些家伙除了心理变态率要高出4倍之外,还有没有别的弱点???知己固然重要,知彼也不可缺少啊。。。

    [51] 评论
  • 2016-09-18 16:16 有人
    引用@阴月 的话:这不是你不涨工资的借口。



    如果老板真的表现出对我很有诚意的样子,工资低点也就认了。


    怕就怕,连个样子都不愿意摆。

    [13] 评论

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全部评论(23)
  • 1楼
    2016-09-18 15:52 天降龙虾

    嗯,有了这些研究成果,老板们就可以不用加薪,而是靠每天给员工励志,或者设计点鼓励竞争的机制,来促使手下努力干活了。。。。

    所以,拜托下次再搞类似的心理学试验,能不能别老拿学生或随机抽选的平民当“小白鼠”??偶然也拿那些社会经验丰富、世故圆滑的上流人物开开涮呗,让俺们也知道知道那些家伙除了心理变态率要高出4倍之外,还有没有别的弱点???知己固然重要,知彼也不可缺少啊。。。

    [51] 评论
  • 2楼
    2016-09-18 16:16 有人
    引用@阴月 的话:这不是你不涨工资的借口。



    如果老板真的表现出对我很有诚意的样子,工资低点也就认了。


    怕就怕,连个样子都不愿意摆。

    [13] 评论
  • 3楼
    2016-09-18 21:00 梦游侠

    我给了你钱,你只是一具无关重要的机器,你并不需要知道自己在做什么

    来自 广告位招租
    [0] 评论
  • 4楼
    2016-09-19 09:07 大头米少
    引用文章内容:在“高意义+无货币”组,即使多完成一份问卷不会带来任何额外的报酬,学生们依然很努力,完成问卷的平均数量高过了“低意义+货币激励”的组合。这说明,让个体了解自己工作的重要性,比单纯给钱能带来更大的激励效...

    我不知道原论文是如何阐述这点的,但就这篇文章而言,这结论给得是简单粗暴。
    问题在于要如果测量“意义”与“货币激励”的价值?更别说不同实验对象的心态、经历等带来的变量。同样简单粗暴的问题:1元/份的“货币激励”及不上“意义”的效果么?你给额外的50元/份试试?

    [2] 评论
  • 5楼
    2016-09-19 09:31 寒蝉鸣泣之時

    "让个体了解自己工作的重要性,比单纯给钱能带来更大的激励效应。"

    这个结论似乎有些草率,因为“重要性”和“给钱”这两个因素不是常量而是变量,实验只能说明“每份一元”和“成果投入科研工作”相比,激励作用小。但是换成每份10元或是100元呢?

    因此严谨地说这个结论前应该加上“在本次实验的条件下,”。

    [2] 评论
  • 6楼
    2016-09-19 11:03 钛钢具足虫

    举马斯洛需求金字塔就可以了

    先满足基础生理需求,再谈精神的

    [1] 评论
  • 7楼
    2016-09-19 13:31 IVV万岁

    学生长大了,发现乐高玩具也没什么卵用,还是RMB最重要。。。。



    [0] 评论
  • 8楼
    2016-09-19 13:34 IVV万岁


    所以连自己都骗的销售业绩最好?

    [0] 评论
  • 9楼
    2016-09-19 14:50 xyuzhang

    在学校里的学生还是很容易被激发的,让他们感觉自己在参与一个很重要的科研课题是最大的激励了!毕竟平时没啥事情做。如果是工作的人呢?可能差异会小很多。尤其不同行业的人。

    [2] 评论
  • 10楼
    2016-09-19 21:46 AI油泳的鹰 勘查技术与工程专业,编程爱好者
    引用@xyuzhang 的话:在学校里的学生还是很容易被激发的,让他们感觉自己在参与一个很重要的科研课题是最大的激励了!毕竟平时没啥事情做。如果是工作的人呢?可能差异会小很多。尤其不同行业的人。

    +640

    工作之后的人(哪怕不到一年)明显比在校学生要稳重得多

    [0] 评论
  • 11楼
    2016-09-20 00:26 简尚风拾

    某些情况下比如非直接获利性劳动(比如公务员),或者非损益性增效(增加的销量不等于多付出的劳动强度)或许有用,不过对于计件制或者低薪阶层来说工资的增加是激发劳动的最佳手段。

    [1] 评论
  • 12楼
    2016-09-20 09:16 adowaconan

    Errorbar, errorbar, errorbar, errorbar,...

    [0] 评论
  • 13楼
    2016-09-20 10:35 Big.D 果壳实验室主任

    工作人员还没被第二组的同学砍死吗哈哈哈哈哈哈

    [0] 评论
  • 14楼
    2016-09-20 11:36 男人_3981

    自己重不重要还是得让社会来评判嘛,这和个人的素养也有很大关系啊。

    来自 果壳的壳
    [0] 评论
  • 15楼
    2016-09-20 15:02 70米深的阳光

    程序猿表示,不担心看不到成果的问题~

    [0] 评论
  • 16楼
    2016-09-21 00:08 流浪的蜗牛915

    今天刚看见一个关于富士康的新闻里就提到了相关的内容:一个女工应聘到富士康组装生产线上,一开始是非常为自己的工作自豪的——我生产的可是世界上最高端的手机啊~~~每天戴着头套手套像机器人一样真的很酷啊!然而每天11小时工作的情况持续了3天之后,这名女工已经觉得“生产世界上最高端的手机跟我有什么关系啊?!!每天活的像机器人一样真的很无趣啊“。

    所以“知道自己很重要”这件事情是否能提高工作效率,还是跟具体工作内容有很大关联的。

    [1] 评论
  • 17楼
    2016-09-21 09:49 Henrydai
    引用@有人 的话: 如果老板真的表现出对我很有诚意的样子,工资低点也就认了。 怕就怕,连个样子都不愿意摆。

    我觉得得是在温饱无忧的情况下,或者老板给你一个可期的前景

    [0] 评论
  • 18楼
    2016-09-21 14:29 已注销用户

    完成问卷最少的是“低意义+无货币”组,也就是既没有情怀,又没有钱的情况;最高的是“高意义+货币激励”组,这是有情怀,又有钱的完美组合。比较有意思的结果是,www.cdbyzs.com在“高意义+无货币”组,即使多完成一份问卷不会带来任何额外的报酬,学生们依然很努力,完成问卷的平均数量高过了“低意义+货币激励”的组合。这说明,让个体了解自己工作的重要性,比单纯给钱能带来更大的激励效应。这段开起来好有道理的样子,但是人是独立的个体,不需要通过“洗脑”成为流水线的人。




    [0] 评论
  • 19楼
    2016-09-21 16:49 钛钢具足虫

    其实一台机器里的每个小零件都很重要,坏了就要停机。

    然而“重要”和“难以取代”就是两回事,廉价的螺丝钉坏了马上换另一个。昂贵的稀缺零件则是大家细心供着。

    [0] 评论
  • 20楼
    2017-10-10 19:54 dsffd4554

    男人看了就想射的一个网:http://yj.gs/32xg

    [0] 评论
  • 21楼
    2017-10-10 22:36 孤胆侠猫

    刚花一天的时候组了乐高沃尔沃挖机,不过成就感在贴贴纸的时候慢慢熬没了……为啥老是贴不到正中间啊~~~好在意~~

    [0] 评论
  • 22楼
    2017-10-14 09:43 yy2080

    遇到这种实验,我就要反其道而行,搅乱他们的结论,让他们得不到预期的结果,哈哈哈

    [0] 评论
  • 23楼
    2017-10-16 16:18 已注销用户

    好烦,O(∩_∩)O哈哈~

    [0] 评论

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杨晓兰
杨晓兰 经济学者

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